[ToC] Der Fall Thomas Fell

Meine ersten Erlebnisse mit Trail of Cthulhu hab ich bei comme il faut niedergeschrieben. Einen zweiten Versuch will ich auf jeden Fall wagen. Wer das Abenteuer noch spielen möchte, der sollte dem Link nicht folgen, weil schon die Artikelüberschrift spoilert. Ich werde es aber mit ToC Regeln anbieten.

Bookhounds of London

Für Trail of Cthulhu erscheint bald eine neue „Kampagne“ (vielmehr ein campaign frame), in der die Spielercharaktere Dean Corso aus den Neun Pforten Konkurrenz machen:

Bookhounds of London is a campaign frame, by Kenneth Hite, for Trail of Cthulhu.

Your characters aren’t stalwart G-men or tweedy scholars this time around, serving their country or sealing off forbidden frontiers. They’re working the main chance, and selling maps (and maybe guidebooks) to those forbidden frontiers. They are book-hounds, looking for profit in mouldy vellum and leather bindings, balancing their own books by finding first editions for Satanists and would-be sorcerers. They may not quite know what they traffic in, or they may know rather better than their clientele. Peddlers of blasphemy and madness aren’t nice people, and the only consolation is that their customers are worse yet.

In a Book-Hounds of London campaign, the Investigators do not investigate horror and strangeness professionally. Rather, they investigate books about horror and strangeness and become, seemingly inevitably, drawn into the horror themselves. If they could just sell a pristine copy of the 1845 Bridewell edition of Nameless Cults, pocket their 40% (or 400%) and move on, they would. But it’s never that simple. Not for them. Not for book-hounds. Not in London. Not now.

Featuring new drives, hints for running your games as a “sandbox” and a sample adventure, Whitechapel Blackletter.

Das Buch war mal als London-Quellenband ohne Spielwerte angekündigt. Das Konzept Sandbox-Kampagne, mit einem netten Whitechapel Einführungsabenteuer, klingt aber auch nicht übel. Derzeit läuft das Playtesting, eine Veröffentlichung wird sicherlich nicht so lange auf sich warten lassen.

Rezension: The Armitage Files

Titel: The Armitage Files
Autor: Robin D. Laws
System: Trail of Cthulhu
Verlag: Pelgrane Press
Format: Softcover, schwarz/weiß mit Sonderfarben
Seiten: 152
Sprache: Englisch
Preis: 33,95 USD

Pro: Interessante Kampagne, innovative Spielansätze, spielleiterfreundliche Aufbereitung der Informationen
Kontra:

Kaufempfehlung: strong buy

Mit den Armitage Files legt Pelgrane Press für das Gumshoe-System Trail of Cthulhu einen Kampagnenband vor, der ein Rollenspielkonzept aufweißt, dass sich extrem stark von der klassischen Art zu spielen unterscheidet. Begriffe wie „revolutionär“ wären hier fehl am Platze, viel eher sollte man sich auf das Wort „alternativ“ einigen, denn mit Sicherheit wird diese Art zu Spielen bei zahlreichen Gruppen nicht auf Gegenliebe stoßen. Sei es auch nur, weil es gegen alte Gewohnheiten verstößt. Im Folgenden möchte ich sowohl auf diese hier vorgestellten Innovationen eingehen, als auch die Kampagne ansich rezensieren. Ich fange mit dem zweiten Punkt an.

In den Armitage Files geht es um genau diese: auf mysteriöse Weise tauchen im Lauf der Kampagne 10 Dokumente (im Buch als Handouts enthalten) auf, die offenbar von keinem geringeren als Dr. Armitage verfasst wurden. Allerdings kann sich der überhaupt nicht daran erinnern, sie geschrieben zu haben. Noch verstörender ist der apokalyptische Inhalt dieser Schriftstücke. Die Charaktere werden von Armitage und seinen Mitarbeitern gebeten, in dieser Sache zu ermitteln und damit nimmt das Unheil seinen Lauf. Die Dimension der Kampagne kann als episch bezeichnet werden, denn ohne zu viel zu verraten, geht es hier um das Ende der Welt und den Moment, an dem die Sterne richtig stehen. Dies wird schon aus dem ersten Handout deutlich. Über die Recherchen kommen die Charaktere finsteren Machenschaften, okkulten Gesellschaften und bösen Kultisten auf die Schliche. Eigentlich also das übliche Rüstzeug eines jeden cthuloiden Abenteuers. Leider darf ich an dieser Stelle die Pointe der Kampagne nicht verraten, aber es sei so viel gesagt: die gewählte Variante hebt diese gewöhnlichen Zutaten in ein neues, spannendes Licht. Auf jeden Fall lesenswert und inspirierend für jeden Cthulhu-Spieler.

Basis der Kampagne bilden die 10 Handouts, die in ihrem Lauf auf immer erschreckendere Weise auftauchen und auch die Spielercharaktere mit in dieses Geschehen einbeziehen. Diese sind alle in zwei Formen im Buch erhältlich: einmal hübsch layoutet mit krakeliger Handschrift und einmal im Klartext. Als besonderen Service können sich Besitzer des Buches diese Handouts als vollfarbige PDF-Dateien im Internet herunterladen. Ein sehr zu befürwortender Service, der einem Spielleiter das Leben immens vereinfacht. Mal ganz davon abgesehen, dass die Handouts im Buch nur zweifarbig abgedruckt sind. Allerdings muss ich als von Pegasus mit hervorragenden Handouts verwöhnter deutscher Spielleiter sagen, dass die Gestaltung nicht ganz an dieses hohe Niveau heranreicht. Die Handouts sind hübsch, sehen aber eben immer noch wie Rollenspielhandouts aus und nicht wie echte Dokumente.

Nun kommt aber der eigentlich spannende Teil der Armitage Files: die Handouts enthalten jeweils einen ganzen Strauß an verschiedenen Ermittlungshinweisen. Namen, Orte, Organisationen und mehr. Diese deuten auf Machenschaften hin, die aber im Abenteuertext nicht konkret dargelegt werden. Vielmehr kann der Spielleiter für jedes Handout entscheiden, in welche Richtung der Plot des dazugehörigen Abenteuers gehen soll. Zu jeder Person zum Beispiel, die im Handout erwähnt wird, gibt es drei Beschreibungstexte: einen bösen, einen neutralen und einen guten (frei übersetzt). So kann in einer Version der Kampagne ein Mafiaboss der böse Drahtzieher aller Machenschaften sein und in einer anderen Version der mildtätige Helfer der Charaktere. Auch muß der Spielleiter bei weitem nicht alle Elemente verwenden und die Spieler können entscheiden, welchem Hinweis sie nachgehen und welchen sie links liegen lassen.

Die Armitage Files bieten dem Spielleiter im Prinzip also eine Art Baukasten bestehend aus Charakteren, Organisationen, Orten und Artefakten an, die fast alle irgendwie in den Dokumenten erwähnt werden aber bei jeder Version der Kampagne anders miteinander kombiniert werden können. So lässt sich im Handumdrehen am Spieltisch aus einem Abenteuer eine Detektivgeschichte machen, die eigentlich als Gangster-Shootout mit viel Action geplant war und umgekehrt.

Improvisieren heißt nämlich das Zauberwort des ganzen Kampagnenkonzeptes. Man wendet sich extrem gegen das „Railroading“ und will dem Spielleiter Werkzeuge an die Hand geben, zusammen mit seinen Spielern völlig ergebnisoffene Abenteuer zu gestalten. Der Autor geht sogar soweit, die Spieler in diesen Gestaltungsprozess der Abenteuer aktiv mit einzubeziehen. Dies soll darüber geschehen, dass man sich gemeinsam am Spieltisch einigt, ob man nun lieber einen Gruselthriller oder eine Actionkomödie spielen mag, ob Monster vorkommen sollen oder nur sexy Bauchtänzerinnen und dann zusammen die Geschichte entwickelt. Das widerspricht natürlich dem alt hergebrachten Prinzip, dass nur der Spielleiter die Geschichte kennt, völlig.  Es geht eher darum, gemeinsam am Tisch eine Geschichte zu entwickeln, als einem vorgegebenen Erzählungspfad zu folgen.

Die Armitage Files sind auf jeden Fall ein Lehrstück darüber, wie man Rollenspiel noch betreiben kann. Das wird vielen sicher nicht schmecken, aber die können sich dann eher darauf konzentrieren, dass dieses Buch auch auf die herkömmliche Weise gespielt werden kann und dafür eine spannende, solide gemachte Kampagne bietet. Innovate to the max! Das könnte das Motto gewesen sein, unter dem Laws hier geschrieben hat. Die Fülle der im Buch verarbeiteten neuen Ansätze – von der Improvisation bis hin zum digitalen Handout-Download – sind beeindruckend. Daher halte ich die Armitage Files für ein epochales Rollenspielprodukt, das auch Spiel-Theoretiker anziehen könnte.

Zum Schluß noch ein paar Worte zum Aussehen und dem Format: gutes Handwerk, kein spektakuläres Layout aber extrem gute Illustrationen und ein gelungenes Titelbild, das sich perfekt in die Ästhetik der anderen Trail of Cthulhu-Bücher einreiht. Die Informationen selber sind sehr klar strukturiert und für den Spielleiter sehr gut aufbereitet. Man kann am Tisch schnell auf die Texte zugreifen dank vieler Zwischenüberschriften und guter Absatzstruktur. Vor allem wurde auf Prosatexte weitgehend verzichtet. Wenn, sind diese klar als solche Erkennbar enthalten und machen es so leicht, zwischen spielrelevanter Information und Stimmungstexten zu differenzieren.

Armitage Files erhältlich

Wie Simon J. Rogers auf seinem Blog verkündet, sind die Armitage Files als PDF erhältlich. Ich hoffe auch die gedruckte Version kommt dann bald, vorbestellt habe ich es schon.

Formless Fears!

The Armitage Files presents a boldly innovative way to generate blood-chilling adventures for your Trail Of Cthulhu investigators. Players seize on clues presented in the ten mysterious documents.

They choose which leads to track down. The Keeper, using clearly broken down step-by-step techniques introduced in this volume, improvises suitably mind-blasting mysteries in response to their choices. Weave these together into an epic campaign of madness, dread and danger.

Terror Between the Lines!

Mystery takes on written form when pages from a disturbing manuscript fall into the investigators’ hands. Can your mind correlate the awful beauty of 10 stunningly distressed handouts realized by acclaimed illustrator Sarah Wroot? A series of scrawled messages, comprising a free-floating cacophony of facts, speculations, and fevered imaginings, portends cryptic doom. Preliminary inquiries reveal that they are written in the hand of Dr. Henry Armitage, director emeritus of the Mistakonic University Library.

Components of Calamity!
Combine the documents with pre-prepared elements such as supporting characters (in sinister, heroic or in between versions), organizations, locations and artifacts to create your unique version of the Armitage Files. An article on improvising GUMSHOE, by Steve Dempsey, shows you how.

With clear advice to players and Keepers on improvisation, extensive examples and advice, following the Trail of Cthulhu Will Never Be the Same Again!

Will You?

Seit ich von den Armitage Files hörte bin ich zappelig. Wird es möglich sein ganze Detektivszenarios zu improvisieren? Das könnte für viele Spielleiter interessant sein, da gerade die Szenariovorbereitung einiges an Zeit verschlingen kann. Warten wir es ab, das Buch wird sicherlich bald auch gedruckt erhältlich sein und dann werfe ich einen genauen Blick darauf und die darin beschriebenen Methoden.

Die Armitage Files im Layout

Vor Weihnachten werden sie wohl nicht mehr erscheinen, die Armitage Files. Sie sind das neuste Produkt aus der Reihe Trail of Cthulhu und sollen dem Spielleiter das Improvisieren von investigativen Szenarios ermöglichen. Ich bin sehr gespannt wie das funktioniert ohne beliebig zu werden, aber da Robin D. Laws der Autor ist, kann da schon kein Mist rauskommen, oder?! Hier zumindest das Cover und ein Blick auf einen Notizbucheintrag von Armitage:

Das Cover haut mich nun nicht gerade um, aber das Handout sieht nett aus. Erinnert mich an Kinder des Käfers ;-]

Arkham Detective Tales & Rough Magicks erhältlich

Für Trail of Cthulhu gibt es zwei neue Bücher. Rough Magicks habe ich schon kurz vorgestellt, aber über die Arkham Detective Tales war kaum etwas bekannt. Jetzt gibt es aber ein paar Infos zu den Detektivgeschichten in und um Arkham:

Down these mean streets no man should go…

Cyclopean skyscrapers, bizarre cults, strange foreigners and eerie alleyways – the city of New York stands on the threshold between the modern age and the Mythos. No-one in the NYPD speaks of it, but everyone knows that certain neighborhoods are to be left alone and that there are worse things than criminals in the shadows. Only the foolhardy or the desperate follow the trail down these haunted streets.

Four labyrinthine and spine-chilling mysteries for your Trail of Cthulhu investigators!

  • The Kidnapping: An infant has been snatched from the cradle. Can the investigators track down the kidnappers before the parents are forced to pay the ransom?
  • The Book: Two men die under similar circumstances within a day of each other, victims of a serial killer that stalks New York. As the investigators delve into the mystery, they discover the perils of learning too much…
  • The Wreck: The tramp steamer Star of Mauritius is discovered drifting in the harbour. Her crew are all dead or missing. What secrets lie within her rusting hull?
  • Return to Red Hook: Thomas Malone led the police into the slums of Red Hook ten years ago, and dozens of officers died there. Now, the horror at Red Hook has returned, and once again New York’s finest must risk their lives amid the crumbling bricks tenements.

The Investigators are law enforcement agents and their civilian consultants, answerable for their actions, but will the full force of the law be enough to stem the tide of the Mythos?

Und anschließend noch der Text für Rough Magicks:

Rough Magicks: a magic supplement for the best-selling and award winning Trail of Cthulhu


A magic supplement for the best-selling and award winning Trail of
Cthulhu, written by the master of Lovecraft Lore, Kenneth Hite.
IÄ! IÄ! YOG-SOTHOTH NEBLOD ZIN!

The latest eldritch tome for Trail of Cthulhu unfolds the darkest secrets of Lovecraftian magic to the shuddering gaze of Keepers and Investigators alike! Read it … if you dare!
MAGIC AND MYSTERY

This book assembles the core of Lovecraftian magic from hints and allusions — and blasts all certainty aside with twelve contradictory explanations for it! Keepers revel in a dozen  new spells, and dubious new versions of some old spells, while Investigators find out what their abilities tell them about this stone circle in the woods …
MAGIC AND MAYHEM

Using the new optional Magic ability has its own costs, and its own rules, revealed for the first time to a quailing humanity! Gain it how you will, from a grinning Nyarlathotep or a groaning tomb, you will never be the same again. Even the lore of Idiosyncratic Magic, strange fruit grown from the seeds planted in the Trail of Cthulhu corebook, will bleed you while worse things wait …
MAGIC AND MONSTERS

Learn the sorcerous practices of the unthinkably alien and ancient beings of the Cthulhu Mythos, or scan the dizzying heights to which even human wizards may
ascend! Poring over this dread work reveals all of this, plus variant Elder Signs, names to conjure with, and other …
ROUGH MAGICKS!

Bisher sind beide Bücher nur im Pelgrane Press Shop zu bekommen. Aber ich denke es wird nicht lange dauern, bis sie den Weg auch in normale Rollenspielshops finden werden ;-]